Étang de Thau, destination nature entre mer et terre

La découverte de l’Hérault et du mythique Étang de Thau était pour moi la promesse d’un week-end sportif et ludique dans un environnement naturel exceptionnel. Kitesurf, kayak, voile, randonnée, vtt… autant d’activités que la région affectionne et qui attirent de nombreux sportifs sur les bords de cette lagune reliée à la Méditerranée.
Mais voilà, c’était sans compter sur les aléas de la vie… la veille du départ, j’apprends que mon fils ne pourra finalement pas être gardé ! Deux solutions : annuler mon séjour au soleil ou l’emmener avec moi. Et voilà le fiston de 2 ans embarqué dans son 1er blog-trip seul avec maman et quelques autre blogueurs 😉 .

Comme souvent en voyage, l’imprévu se transforme en opportunité… celle de visiter cette région d’une toute autre manière, en prenant le temps d’admirer la nature rayonnante qui nous entoure, à pied, à vélo ou sur les flots. Je me suis laissée séduire par cette destination nature et vous propose un aperçu de mes activités coup de cœur en famille, autour de l’Étang de Thau et dans la cité maritime de Sète.

Étang de Thau à la voile : épopée maritime à bord d’un ketch
Étang de Thau à pied : découverte des oiseaux et des plantes comestibles
Étang de Thau à la nage : plage et eau thermale de Balaruc-les-Bains
Étang de Thau à vélo : escapade sur la voie verte longeant la Méditerranée
Sète, surprenante cité maritime

etang de thau sete by night


Étang de Thau
une nature préservée entre mer et terre


Les richesses de cette région sont diverses, mais c’est avant tout sa nature variée et préservée qui mérite, selon moi, d’être honorée. L’Étang de Thau, avec une superficie de 7500 hectares, est le plus grand plan d’eau de la région Occitanie. C’est une immense lagune séparée de la méditerranée par un fin cordon de sable, le lido, reliant le volcan d’Agde à la colline de Sète. On y pratique essentiellement l’aquaculture et environ 600  établissements conchylicoles y produisent plus de 12 000 tonnes d’huitres par an !
J’ai été fascinée par cette immense étendue d’eau dès mes premiers pas sur ses rives, et sa découverte à la voile, à pied et à vélo n’a fait que confirmer ce sentiment.


Étang de Thau à la voile
Épopée maritime à bord d’un ketch

La meilleure manière de découvrir la beauté et la grandeur de l’étang est à bord d’un voilier.
Il est possible de pratiquer la voile (optimiste, planche à voile, catamaran, dériveur…) à partir de toutes les communes qui bordent l’étang : Sète, Frontignan, Balaruc-les-Bains, Bouzigues, Loupian, Mèze et Marseillan.

Depuis la base nautique de Sète (Miaille et Muñoz), nous embarquons donc à bord d’un ketch, un voilier de 10 mètres de long à 2 mâts et dont le plus grand se situe à l’avant.

etang de thau sete voile

etang de thau sete ketch
L’embarcation est stable et plutôt sûre, si bien que notre skipper permet exceptionnellement à Thomas de monter à bord, muni d’un gilet de sauvetage que nous aurons bien du mal à lui faire garder ! Généralement, l’activité est réservée aux enfants âgés de 8 ans minimum et pourtant,
quel bonheur de partager ce moment  avec un tout-petit.
Thomas est tantôt captivé, tantôt effrayé, par l’eau, le vent, les voiles, les goélands et les autres objets flottants plus ou moins bien identifiés… Il se blottit contre moi à chaque changement de bord, reprend de l’assurance en voyant les optimistes lui faire coucou, hésite entre rire et larme au passage furtif du windfoïl, s’émerveille en jetant des cailloux dans l’eau (nous avions prévu un petit stock à bord), et finit par conclure, contre toute attente : « Thomas veut rentrer à la montagne ! »
Nous avons néanmoins navigué 1 heure sur l’étang sans qu’il ne soit malade ou qu’il ne s’approche trop près du bord (ce qui s’avèrera beaucoup plus difficile sur les canaux de Sète) et cette navigation restera à jamais gravée dans mon cœur et mes souvenirs.

etang de thau voile enfant

Elle fut aussi l’occasion de découvrir une nouvelle activité qui viendra bientôt concurrencer le funboard et le kitesurf sur les plages : le windfoïl. Cela s’apparente au funboard avec une planche équipée d’un très grand aileron lui permettant de s’élever au-dessus de l’eau : vitesse et sensation garanties !
La démonstration était réalisée par Jonathan Mourgue, vice-champion de freestyle et moniteur au centre nautique de Sète. Et je dois bien avouer qu’avec un moniteur comme lui, je suis prête à me jeter à l’eau 😉 .

etang de thau windfoil


Centre nautique de Sète – Informations Pratiques
Promenade en mer à bord d’un ketch

Base nautique Miaille et Muñoz
41, rue des Fauvettes – 34200 Sète
De Mai à Octobre sur réservation, à partir de 8 ans
à partir de 27 € par personne pour 1/2 journée
Initiation au windfoïl
De Mars à Novembre
à partir de 95€ pour 2 heures de cours
Info et réservation en ligne :
centre nautique de sète


Étang de Thau à pied
Découverte des oiseaux et des plantes comestibles

L’Étang de Thau possède une exceptionnelle diversité écologique permettant à des centaines d’espèces végétales et animales de prospérer, dont la palourde, l’escargot de mer, l’oursin, la daurade, le loup, la mouette et le goéland…
La réserve naturelle nationale de Bagnas, située à l’extrême ouest du bassin de Thau et également classée Natura 2000, offre un point d’étape et de nidification à plus de 200 espèces d’oiseaux nicheuses, de passage ou migratrices.
C’est donc jumelles en main que nous sommes partis explorer ce milieu, en compagnie de Mathieu, un guide passionné et incollable aussi bien sur les oiseaux que sur les plantes… j’ai même récupéré ses recettes de tartes et soupes 100% locales à base de coquelicot, oseille gracieuse, silène enflée, blette maritime ou encore compagnon blanc !

etang de thau reserve bagnas

Sur l’étang, nous apercevons diverses espèces de canards, sarcelles, colverts et quelques bébés foulques reconnaissables à leur tête rouge, des cygnes noirs ou encore des busards. Nous apprenons à différencier le son du grèbe castagneux à celui du rousserolle turdoïde, plus aigu et râpeux.
On peut également y rencontrer des espèces plus exotiques, tel que l’ibis ou la talève sultane, apparus depuis 2009 sur l’étang de Bagnas. Bienfait ou méfait du réchauffement climatique, ce sont des espèces qui nichaient auparavant en Grèce et en Égypte ! Et on a même aperçu un pélican… échappé du zoo de Sigean 😉 .

La marche et l’observation ouvrant l’appétit, Mathieu se met ensuite en quête de plantes comestibles, et c’est ainsi que nous goutons au brocolis et au poireau sauvage, au laiteron ainsi qu’à l’obione crue, croquante et salée, qui se substitue très bien aux chips à l’heure de l’apéro (ce n’est qu’une question d’habitude!). Si cette découverte des plantes comestibles autour de l’étang de Thau vous intéresse, il est possible de réserver une visite guidée sur ce thème, sachant que la meilleure période pour les dénicher est mars/avril.

etang de thau reserve bagnas fleurs

etang de thau reserve bagnas enfant


Réserve naturelle de Bagnas – Informations Pratiques
Maison de la Réserve

Domaine du Grand Clavelé – Route de Sète
34 300 Agde

Tel : 04.67.01.60.23.
Accès libre mais limité au point d’observation situé sur la route entre Marseillan Plage et Marseillan Ville
Programme des visites guidées disponibles sur le site internet de la réserve de Bagnas
(réservation obligatoire)
Prix : 5€, 2€ pour les mineurs, gratuit si < 6 ans


Étang de Thau à la nage
Plage et eau thermale de Balaruc-les-Bains

Des plages autour de l’Étang de Thau, il y en a un peu partout, si bien que je décide de laisser mes amis locaux choisir… rendez-vous pour un pique-nique improvisé sur la plage de Balaruc-les-Bains.
J’ai été un peu surprise de découvrir en guise de plage une étroite bande de sable longeant le chemin piétonnier, mais c’est finalement un endroit idéal pour les tout-petits qui peuvent patauger sans risque dans une eau calme et peu profonde.

etang de thau balaruc plage famille

De plus, il parait que même l’été, la plage de Balaruc n’est jamais envahie, délaissée au profit des plages de bord de mer et des eaux thermales.
Car Balaruc-les-Bains est avant tout connue pour être la 1ère station thermale de France. Son eau, captée à 120 mètres de profondeur à une température naturelle de 49°C, possède une teneur exceptionnellement élevée en sels minéraux et oligo-éléments reconnus pour leurs bienfaits sur le corps et la peau.
Et si votre médecin ne vous a pas encore prescrit de cure, vous pourrez toujours profiter du spa et des soins personnalisés au centre de bien-être O‘balia. Thomas étant trop petit pour y entrer (à partir de 8 ans), nous avons juste été tremper les pieds dans l’eau chaude provenant de la source vertueuse, devant l’office de tourisme de Balaruc !

etang de thau balaruc source


Étang de Thau à vélo
Escapade sur la voie verte longeant la Méditerranée

Au départ, je pensais pouvoir faire le tour de l’Etang de Thau à vélo… mais c’était sans compter sur la présence de mon fils dans le dos ! Il n’y a malheureusement pas de piste cyclable qui fait le tour de l’Étang et j’ai dû me contenter d’un aller-retour sur la voie verte entre Sète et Marseillan.
Cette voie verte se trouve sur le lido. D’une longueur de 12 km, elle est parfaitement entretenue et offre de jolis paysages sur la colline de Sète et le littoral méditerranéen. Dommage néanmoins que l’on n’y aperçoive jamais l’Étang de Thau, pourtant juste de l’autre côté de la voie ferrée !
On y croise surtout des sportifs (coureurs, rollers, cyclistes…) et on profite des embruns et du bon air marin, avant une pause obligée sur la plage.

etang de thau sete velo

etang de thau sete plagePour les adeptes du cyclotourisme, Sète est également l’arrivée de la Voie Verte du Canal du Midi : 250 km de piste cyclable depuis Toulouse, pouvant être parcourus en 4 à 8 jours, en fonction de votre rythme de croisière !


Locations de vélo – Informations Pratiques
BikeMed
19, quai de la Consigne – 34200 Sète

Ouvert du 1er Avril au 30 Septembre
(week-ends, vacances scolairs et jours fériés)
à partir de 10€ la journée (+4€ pour le siège-bébé)
www.bikemed.fr


Sète, surprenante cité maritime


Sète aura su me surprendre tout au long du séjour.
Dès mon arrivée, je suis stupéfaite de croiser des immenses thoniers amarrés en ville, apprêtés pour la saison de pêche au thon rouge qui ne dure qu’un petit mois chaque année, à côté de nombreux autres chalutiers et bateaux de plaisance. Entouré par l’Étang de Thau et la Méditerranée, Sète est entièrement tournée vers la mer et ses canaux lui valent parfois le nom de Venise du Languedoc.

Et c’est bien par les canaux que la visite de Sète est la plus agréable, le centre ville étant rapidement envahi par les voitures et les trottoirs peu adaptés aux poussettes. Après avoir goûté la spécialité locale, la tielle (tourte garnie de poulpe et sauce tomate épicée), nous embarquons donc à bord du canauxrama pour une promenade de 45 minutes sur les canaux. La forme de ce bateau, tout plat, permet de passer sous les 9 ponts de la ville, parfois obligés néanmoins de se mettre à 4 pattes pour ne pas se cogner la tête !
On découvre les canaux mais aussi le port, près duquel est amarré un immense bateau de croisière, la criée aux poissons, le phare du môle Saint-Louis (possibilité d’y monter), des bâtiments anciens, le Gyss, dernier bateau de Georges Brassens, quelques lieux de tournage de « Candice Renoir »… avant d’atteindre l’étang de Thau et le quartier pittoresque de la Pointe Courte.

etang de thau sete phare port

etang de thau sete canaux port

Cette promenade est très agréable et je la conseille à tous les visiteurs. Les enfants peuvent même « conduire » le bateau, et ça, c’est vraiment trop cool ! Thomas a tellement aimé qu’il en redemandait… heureusement, j’ai trouvé une autre barre à manœuvrer pour lui, celle du chalutier Louis Nocca transformé en musée et dans lequel on peut déambuler librement de la salle des machines au poste de commandement.

etang de thau louis nocca

Également pour faire plaisir à Thomas, nous sommes ensuite montés dans le Petit Train qui fait découvrir la ville de façon originale au cours d’un balade de 45 minutes. Personnellement, la promenade en mer m’a  beaucoup plus séduite. Quant à Thomas, il s’est endormi 10 minutes après que le Petit Train soit parti !

Ma visite de Sète n’aurait pas été entière sans l’ascension du Mont Saint-Clair (175 mètres). Le panorama y est superbe, sur la mer, l’Étang de Thau et la ville quadrillée par ses canaux.

etang de thau sete mont saintclair

Par son charme et sa position, Sète est parfaite pour explorer les environs de l’Étang de Thau. Seul petit bémol, le stationnement qui peut vite devenir un cauchemar…
J’ai logé pendant 3 jours à l’Hôtel L’Orque Bleue, idéalement situé en centre-ville. Les chambres sont calmes et confortables et un petit balcon offre une très jolie vue sur le canal : je le recommande vivement !

etang de thau sete hotel orque bleue


Visite de Sète – Informations Pratiques
Activités ouvertes du 1er Avril au 30 Septembre
Visite des canaux avec Canauxrama
Quai Général Durand

Durée de la visite ≈ 45 min
Prix : 10€ – 5€ pour les enfants – gratuit si < 3 ans
www.sete-croisieres.com
Visite du phare Saint-Louis
Môle Saint-Louis
Prix : 3€ – gratuit si < 12 ans
Visite du chalutier Louis Nocca
Port de pêche
Prix : 4€ – gratuit si < 12 ans
Visite à bord du Petit Train
Quai Général Durand
Prix : 6€ – 3€ si < 12 ans – gratuit si < 3 ans

Plus d’informations sur le site de l’office de tourisme de sète


Un grand merci aux Offices de Tourisme de Sète, Balaruc-les-Bains et Marseillan
pour nous avoir permis de découvrir l’Etang de Thau dans toute sa diversité.

Spéciale dédicace à Marie-France, organisatrice de choc,
ainsi qu’à notre guide Mathieu et à notre skipper, tous 2 hors-pair dans leur spécialité !



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A propos de l'auteur  ⁄ celine

Auteur et rédactrice du blog de voyages nature Globetrekkeuse, je parcours les sentiers du monde et partage mon expérience avec tous les amoureux de nature. Rejoignez-moi sur mon profil Facebook

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