3 jours au Pays Basque : entre Golfe de Gascogne et Pyrénées

Cinq semaines après notre départ en Tour de France, nous atteignons l’extrême sud-ouest du pays. Nous avons prévu de passer 3 jours au Pays Basque, entre Bayonne et Hendaye.
Si mini-voyageur ne connait pas encore la région, j’aborde ces retrouvailles avec excitation, nostalgie et un peu d’appréhension. Dans le passé, Biarritz fut pour moi la ville de tous les bonheurs avant de se transformer en un douloureux souvenir. Le deuil est fait, les bons souvenirs ont aujourd’hui étouffé les mauvais… il était donc temps de poursuivre mon histoire d’amour avec le Côte Basque, une région toujours aussi belle, sportive et dynamique.
Première évidence : 3 jours au Pays Basque, c’est bien trop court… prévoyez au moins le double de temps si vous le pouvez !

Retrouvez toutes les étapes de mon Tour de France en van avec mon fils de 2 ans
sur la page de présentation de notre aventure..


Mon séjour au Pays Basque, en bref !


3 jours au pays basque itineraire
Durée du séjour :
3 jours.
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Lieux visités : Bayonne, Anglet, parc Izadia, quartier de la Chambre d’Amour, Biarritz, petit train touristique, aquarium, rocher de la Vierge, côte des Basques, train de La Rhune, Saint-Jean-de-Luz, route de la corniche.
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.Hébergements :
• à Anglet, Les Terrasses d’Atlanthal *** :
hôtel haut de gamme à 2 pas de la plage, avec piscine et accès au centre de thalassothérapie.
• à Biarritz, Le Saphir ** :
hôtel calme et confortable situé en centre-ville, à proximité de la plage du Port-Vieux.

🙂 Activités préférées :
• de mini-voyageur (2 ans) : le « Lagon » d’Atlanthal (thalasso), les plages, les sifflets à oiseaux et le petit train dans la montagne.
• de maman :
la découverte de Biarritz et Anglet à pieds et à vélo et le panorama depuis le sommet de La Rhune.


3 jours au Pays Basque
Bayonne, Anglet, Biarritz, La Rhune


3 jours au Pays Basque
Bayonne : ville d’art et d’histoire… chocolatée

Quelle agréable surprise que la visite de Bayonne, une ville au paysage urbain d’une étonnante richesse.
On se laisse rapidement charmer par ses différentes ambiances depuis la confluence de l’Adour et de la Nive au quartier typique du Petit Bayonne, en passant par les impressionnants remparts Vauban composés de 3 réseaux de fortifications, le jardin botanique ou encore la cathédrale Sainte-Marie et son magnifique cloître datant du 13ème siècle.

3 jours au pays basque cloitre

Certains quartiers anciens, considérés comme des secteurs sauvegardés, bénéficient d’une protection particulière au titre de patrimoine d’intérêt national. La ville accompagne alors financièrement les opérations de restauration des façades, cages d’escalier et toitures afin que les quartiers anciens soient habitables au regard des modes de vie contemporains et ainsi leur donner une seconde jeunesse ! Dans certaines rues, le résultat est plus que réussi avec des façades à colombages rouges (parfois verts) recouvertes de chaux blanches typiques de l’architecture basque. Petit détail tout de même : il n’est plus nécessaire aujourd’hui d’enduire les colombages de sang de bœuf, renommé pour ses vertus fongicides et insecticides 😉 .

3 jours au pays basque bayonne

Autre attrait de Bayonne, auquel nous ne résisterons pas (uniquement dans le but de s’imprégner davantage de l’histoire de la ville, bien-entendu) : la dégustation de chocolat !
En 1854, Bayonne est en effet la première ville chocolatière de France, avec plus de 34 maisons spécialisées. Ce savoir-faire issu de la communauté juive ayant trouvé refuge dans le faubourg Saint-Esprit au 16ème siècle à la suite de son expulsion d’Espagne et du Portugal, se perpétue de génération en génération et s’exporte dans tout le royaume. A cette époque, le chocolat est un produit de luxe que seuls les bourgeois consomment, essentiellement en breuvage.
Certaines chocolateries artisanales basques ont su résister à l’industrialisation, telles que la maison Cazenave, fondée en 1854, ou la maison Daranatz, fondée en 1890. Notre préférence va à l’atelier du chocolat qui, bien que plus récent (1951), propose des chocolats artisanaux de qualité dans des coffrets et formats originaux. Nous ressortons avec plusieurs tablettes dont la typique « chocolat noir et piment d’Espelette » : au moins celle-ci, je ne me la ferai pas chiper par mini-voyageur… mais malgré cela, elle ne survivra pas à nos 3 jours au Pays Basque !

Cathédrale Sainte-Marie et cloître
Ouvert tous les jours
Entrée gratuite
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Visites guidées de Bayonne
tous les jours pendant l’été
Réservation auprès de l’office du tourisme
Prix : 7€, gratuit si < 12 ans
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L’Atelier du Chocolat
37, rue Port Neuf
Ouvert du lundi au samedi de 9h30 à 19h


3 jours au Pays Basque
Anglet : la « petite Californie », mais pas que !

Anglet est avant tout réputée pour ses onze plages se succédant les unes aux autres sur 4,5km de sable fin, tantôt paisibles tantôt sauvages, et faisant le bonheur de tous les amateurs de sport de glisse. Ce n’est donc pas pour rien qu’on la surnomme « la petite Californie », mais elle ne se limite pas à cela ! Elle est également, grâce à ses 230 hectares de forêt de pins maritimes, une destination nature à part entière, où l’on randonne avec bonheur à pieds, à vélo ou en canoé.

3 jours au pays basque anglet

Notre visite au parc écologique d’Izadia me conforte dans l’idée qu’il reste ici de petits trésors naturels, préservés avec bienveillance. C’est une découverte hors des sentiers battus, que je conseille fortement à tous les amoureux de nature, à faire si possible à la tombée de la nuit.
Situé à l’embouchure du fleuve Adour, au bord de la plage de la Barre, le Parc Izadia (« nature » en langue basque) de 14 hectares est non seulement un prétexte à une promenade relaxante en pleine nature mais aussi une présentation à ciel ouvert de la biodiversité des milieux littoraux dunaires.

3 jours au pays basque parc anglet

Ouvert en 2008, il se découvre en 10 étapes (chambre de la vanne, plage aux oiseaux, marais saumâtre, pelouse à hélianthème…) sur un sentier de 2 km de long jalonné de platelages et observatoires, entre lacs, prés salés, mares et forêts. Le parcours libère l’esprit, tout en éveillant les consciences.
Munis de jumelles et d’un guide de la faune et flore prêté par la maison de l’environnement située à l’entrée du parc, nous apprenons à reconnaître les espèces animales et végétales, ainsi que la fragilité de cet écosystème. Si mini-voyageur est encore un peu jeune pour apprécier le kit naturaliste mis à disposition pour les enfants, il va être conquis par les démonstrations du guide et notamment des sifflets à oiseaux !
La visite du site se fait officiellement en 1h30. L’ambiance nous a tellement séduit que nous y sommes restés plus de 2h, jusqu’à la nuit, à tenter de reconnaître les espèces (surtout maman) et tester les différents équipements d’un ornithologue en herbe 😉 .

3 jours au pays basque parc izadia

Notre hôtel se situe à proximité du parc. Je vais probablement étonner mes plus fidèles lecteurs… car nous sommes logés à l’hôtel Les Terrasses d’Atlanthal ***, un hôtel ultra confortable bien loin de notre standing habituel mais tellement bienvenu après 5 semaines sur la route !
Pour nous, c’est le grand luxe : chambre spacieuse et calme, petit déjeuner varié à volonté, environnement naturel entre plages et pinède, prêt de vélo et accès rapide au  « lagon ». Au mois d’octobre, nous arrivons trop tard pour profiter de la piscine extérieure, mais les bassins d’eau de mer chauffés et ludiques du centre de thalassothérapie nous offrent un véritable moment de bien-être. Mini-voyageur découvre pour la première fois les joies de la thalasso (et du bonnet de bain obligatoire, beaucoup moins drôle selon lui) pendant que je profite des jets massants et bains bouillonnants pour recharger les batteries avant la prochaine étape…

Le lendemain, nous empruntons un vélo à l’hôtel pour partir en excursion jusqu’au quartier de la Chambre d’Amour, en direction de Biarritz. Depuis la plage de la Barre, la plus au nord d’Anglet, il suffit de suivre la piste cyclable longeant la pinède et offrant de jolis points de vue sur la côte et le phare de Biarritz.

3 jours au pays basque anglet velo

Nous atteignons facilement (très facilement même avec un vélo électrique) la plage de la Chambre d’Amour, plage historique d’Anglet qui accueillit des baigneurs renommés tel que Napoléon III dès le milieu du 19ème siècle. Son nom vient d’une légende : celle de 2 amoureux, Laorens, pauvre et orphelin, et Saubade, fille d’un riche cultivateur, qui se retrouvaient dans une grotte de cette plage pour échanger leurs baisers malgré l’opposition paternelle. Un jour, l’orage gronda, la mer monta plus vite que d’habitude et les emporta…
Bon, si vous ne trouvez pas la plage, c’est normal. Elle a changé de nom pour devenir la Plage du Club (pas assez romantique à mon gout) !

Parc écologique d’Izadia
La Barre – 297 avenue de l’Adour (Anglet)
Ouvert d’Avril à Octobre tous les jours sauf le lundi
Ouvertures exceptionnelles en soirée
Accès libre – Visites guidées : 5€, 3€ si < 16 ans
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Hôtel Les Terrasses d’Atlanthal
153 Boulevard des Plages (Anglet)
à partir de 86€/nuit, gratuit pour les enfants < 4 ans
Accès au « Lagon »
Ouvert tous les jours
22€ la demi-journée, 13€ si < 12 ans
Port du bonnet et sandales obligatoire
www.atlanthal.com


3 jours au Pays Basque
Biarritz : plage des rois, reine des plages

Il m’aura fallu 15 ans pour oser revenir à Biarritz ! Non pas que je n’aime pas cette ville, bien au contraire. J’y ai vécu, plus jeune, des moments fantastiques entre amis dans un environnement naturel propice à toutes sortes d’activités outdoor. J’ai appris à surfer sur la Grand Plage,  j’ai emprunté de nombreuses fois les pistes cyclables du littoral, dormi sur les plages, survoler la région en ULM et bu un nombre incalculable de manzana glacées en écoutant « Manu Chao » dans ses bars…
Malheureusement, mon histoire d’amour avec Biarritz s’est achevée soudainement par un deuil, le genre d’évènement auquel on ne s’attend pas dans la folie de nos 20 ans, une douleur et un chagrin que je mettrai des années à surmonter (désolé de casser l’ambiance mais il m’était impossible d’évoquer Biarritz sans un clin d’œil à la mémoire de cet ami si cher disparu bien trop jeune).

3 jours au pays basque biarritz

Haut de 73 mètres, le phare de Biarritz domine le cap Hainsart et offre une très jolie vue sur la Côte Basque et les montagnes environnantes.
Finalement, en retrouvant Biarritz et en marchant le long du littoral, du Phare au Port-Vieux (≈ 2km), je me rends compte à quel point je m’y sens bien. Les rochers, falaises, plages et criques encerclant la ville lui donnent un aspect sauvage et indompté malgré ses édifices imposants et emblématiques, tels que l’hôtel du Palais (résidence impériale de Napoléon III avant de devenir Palace), le casino de style art déco ou encore les grandes demeures à flanc de falaise semblant se jouer des éléments.
Les surfeurs sont toujours aussi nombreux sur la Grande Plage. Leur jeu dans la vague et leur aisance me fascinent. Je reste un long moment à les regarder avant d’être rappelée à l’ordre par mini-voyageur qui préfèrerait se baigner. Je délaisse donc la Grande Plage en direction de la petite plage du port-Vieux, abritée des vents et des vagues et plus propice à la baignade, surtout avec un jeune enfant.

3 jours pays basque biarritz

Nous traversons le pittoresque port des pêcheurs connus pour ses crampottes, jolies petites cabanes aux volets colorés, louées par la ville uniquement à des Biarrots possédant un bateau amarré dans le port. A défaut de posséder la sienne, on peut toujours venir y déguster des tapas ou grillades dans l’une des cabanes transformées en restaurant.
Non loin se trouve l’aquarium de Biarritz qui présente sur 4 étages de nombreuses espèces du Golfe de Gascogne mais aussi de l’Atlantique, du Pacifique et des Caraïbes. Les poulpes, hippocampes, phoques et tortues locaux ont beau avoir du succès auprès de mini-voyageur, Nemo reste la star incontestée, et comment ne pas s’émerveiller devant le récif corallien accueillant des poissons de toutes les couleurs et l’immense bassin de l’espace indo-pacifique rempli de requins (les seuls requins marteaux de France parait-il), raies, barracudas, napoléons et autres espèces plus grosses que lui 😉 .

3 jours au pays basque aquariumAprès une baignade sur la plage du Port-Vieux, c’est la tête remplie de belles images, maritimes et sous-marines, que nous regagnons notre hôtel, Le Saphir, situé à quelques pas de la plage (situation idéale pour découvrir la ville).

Phare de Biarritz
Ouvert tous les jours d’Avril à Septembre, le week-end d’Octobre à Mars
Prix : 2,50€, 2€ si < 16 ans, gratuit si < 4 ans
.l.
Aquarium de Biarritz
Ouvert tous les jours toute l’année sauf Avril
Prix : 15€, 12€ si < 17 ans, gratuit si < 4 ans
Billet coupe-file en vente sur internet
Durée de la visite ≈ 2h30
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Hôtel Le Saphir
3, rue Gaston Larre (Biarritz)
à partir de 65€ la nuit
ww.hotel-lesaphir.com


3 jours au Pays Basque
La Rhune, petite montagne au point de vue grandiose

La montagne de la Rhune est le sommet incontournable de la région, situé à la frontière entre la France et l’Espagne, que nous ne pouvions manquer de gravir au cours de nos 3 jours au Pays Basque.
Malgré son altitude modeste de 905 mètres, elle offre un panorama unique sur la Côte Basque (des Landes à la ville espagnole de San Sebastián), le Golfe de Gascogne et les Pyrénées. Pour arriver au sommet, deux options : à pieds ou en petit train à crémaillère.

3 jours au pays basque rhunePour les sportifs, il existe plusieurs itinéraires de randonnée pour monter au sommet de La Rhune.
Depuis le col de Saint-Ignace (gare de départ du train), il faut compter 2h30 de grimpette pour un dénivelé de 735 mètres, mais attention, c’est l’itinéraire le plus fréquenté, souvent emprunté par les personnes découragées par l’attente du petit train ! Certains choisissent également de monter avec le train et de redescendre à pieds (comptez ≈ 2h pour la descente).
Si vous souhaitez être plus tranquille, préférez les sentiers au départ du gîte d’Olhette, d’Ascain ou de Sare (900m de dénivelé en moyenne, 2h à 2h30 de montée). Quelque soit l’itinéraire choisi, il offre de superbes paysages et de belles rencontres avec les chevaux, pottoks (poneys typiques du Pays Basque), brebis et vautours…

A la grande joie de mini-voyageur, trop lourd pour être porté et pas assez vaillant pour une telle ascension, j’opte pour le petit train à crémaillère. Ses voitures, tout en bois, ont été restaurées à l’identique de celles qui circulaient en 1926, 2 ans après l’inauguration de la ligne de la gare de Saint-Ignace jusque son sommet.

3 jours au pays basque train rhune

En redescendant, j’hésite entre plusieurs visites (je vous avais prévenu : 3 jours au Pays Basque, c’est trop court) avant de décider d’emprunter la route de la corniche qui relie Hendaye à Saint-Jean-de-Luz en offrant de jolies points de vue sur l’océan et les montagnes. Nous nous garons en chemin pour emprunter une partie du sentier (long de 7 km) à pieds et profiter de cet espace naturel préservé ayant résisté à l’urbanisation. C’est aujourd’hui un site classé où il fait bon se promener entre falaises, criques, rochers et bosquets, et où vient déferler de temps en temps Belharra, l’une des plus grosses vagues de France (15 mètres de haut en moyenne).

3 jours au pays basque hendaye

Ainsi s’achève nos 3 jours au Pays Basque. Nous poursuivons la route vers Pau… en se promettant de revenir bientôt.

Le Train de La Rhune
Départ de la gare de Saint-Ignace
Ouvert tous les jours de mi-Mars à début Novembre
Durée de l’excursion ≈ 2h30 (1h10 de trajet A/R)
Prix A/R : 19€, 12€ si < 12 ans, gratuit si < 4 ans
Réservation en ligne fortement conseillée pour éviter l’attente à la billetterie.l.


Ces 3 jours au Pays Basque ne sont qu’une étape d’un Tour de France en van réalisé
avec mon fils de 2 ans : à retrouver sur la page de présentation de notre aventure..

 

A propos de l'auteur  ⁄ celine

Auteur du blog Globetrekkeuse, 100% nature, je parcours les sentiers du monde, à pieds, à vélo ou en van aménagé, et partage mon expérience avec tous les amoureux de nature. Rejoignez-moi sur mon profil Facebook.

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