Île de La Réunion, 10 raisons de visiter le joyau de l’océan indien

L’île de La Réunion est l’une de mes destinations préférées et ce, pour de nombreuses raisons. Pour la randonnée bien-sûr puisque c’est dans ses cirques que j’ai réalisé mon premier trek, mais également pour sa nature exceptionnelle, ses paysages variés, son climat sec et frais, ses côtes sauvages, sa cuisine exotique…

Dans cet article, je vous donne 10 raisons de partir découvrir ce joyau naturel au milieu de l’océan indien, et, puisque vous n’y résisterez pas, quelques conseils pour préparer votre séjour.


10 raisons de partir à la découverte
de l’île de La Réunion


Raison N°1 de visiter l’île de La Réunion
des sentiers de randonnée pour tous

île de la reunion randonnee

C’est selon moi le meilleur moyen d’apprécier l’île de La Réunion : explorer les cirques par les sentiers, se laisser surprendre par les points de vue et profiter de la richesse naturelle de l’île en toute tranquillité.
Le cirque de Mafate n’est qu’un exemple parmi tant d’autres des petits coins de paradis que réserve l’île aux randonneurs… et c’est ici qu’est née ma passion pour la randonnée itinérante comme je vous le raconte dans l’article : randonnée sur l’île de la Réunion : récit de mon 1er trek !

Si la « Diagnonale des Fous » (traversée de l’île sur plus de 150 km avec 9000 mètres de dénivelé positif) est réservée aux traileurs ou trekkeurs aguerris, il y a une infinité d’autres itinéraires plus faciles qui permettent de se ressourcer et d’atteindre des sites grandioses tels que le Piton de la Fournaise ou la Cascade du Trou de Fer…


Raison N°2 de visiter l’île de La Réunion
Une montagne surplombant l’océan

C’est le paysage que j’affectionne le plus, que l’on trouve notamment en Afrique du Sud, en Corse et sur l’île de La Réunion : la rencontre des montagnes et de l’océan qui offre des panoramas contrastés de toute beauté.
La Réunion a beau être la plus jeune île de l’Archipel des Mascareignes, elle en est aussi le point culminant avec le Piton des Neiges, volcan éteint depuis plus de 12000 ans et culminant à 3070 mètres d’altitude (je vous parle de son ascension plus bas dans cet article).

Trois cirques naturels y ont été creusés : Cilaos, Mafate et Salazie, mais le reste de l’île reste très escarpé.
La Réunion, c’est finalement une montagne volcanique accidentée plantée dans l’océan indien. Un relief parfois difficile pour les jambes mais quel spectacle lorsque l’on atteint un col ou un sommet !


Raison N°3 de visiter l’île de La Réunion
Un parc naturel exceptionnel

île de la reunion cirque

Le Parc National de La Réunion, créé en mars 2007, couvre 42% du territoire, soit plus de 105 000 hectares, dans lequel sillonnent plus de 800 kilomètres de sentiers pédestres. Il englobe le Piton des Neiges, le Piton de la Fournaise, les 3 cirques et les Remparts (parois vertigineuses), sites grandioses inscrits au patrimoine mondial de l’UNESCO.
La richesse de la biodiversité et la diversité des climats offrent ainsi des paysages uniques au monde.


Raison N°4 de visiter l’île de La Réunion
des plages de sable blanc et des côtes sauvages

Malgré un littoral parfois accidenté, l’île de La Réunion propose plus de 30 kilomètres de plages de sable blanc ou noir, dont 22 km de lagons protégés par une barrière de corail. Les plages de sable blanc se situent à l’ouest de l’île, du côté de Saint-Gilles, les plus connues étant Boucan-Canot, l’Ermitage, les Roches-Noirs ou encore la Saline.
Dans le Sud-Est de l’île, les côtes deviennent sauvages et on y trouve l’un des mes spots préférés en dehors des sentiers de randonnée : le Cap Méchant.

île de la reunion cap mechant

Et les requins ? Et bien oui, ils sont bien présents au large de l’île, donc mieux vaut se limiter aux plages surveillées, dotées de filets anti-requins !


Raison N°5 de visiter l’île de La Réunion
le Piton de la Fournaise

île de la reunion piton fournaise

Culminant à 2632 mètres d’altitude, âgé de 500 000 ans et classé au patrimoine mondial naturel de l’UNESCO, c’est le volcan emblématique de l’île car toujours actif contrairement à son imposant voisin, le Piton des Neiges. Ses éruptions sont fréquentes (au moins une par an, ce qui en fait l’un des volcans les plus actifs au monde) et j’ai moi-même dû me limiter à son périmètre de sécurité lors de ma visite : impossible d’approcher le colosse alors qu’il semblait se réveiller !
Les plus chanceux pourront emprunter un sentier dans l’enclos Fouqué jusqu’au cratère Dolomieu, le plus important du volcan dont la physionomie change au fil des éruptions. Et pour tout connaître du Piton de la Fournaise, une halte s’impose à la Cité du Volcan situé dans la Plaine des Cafres. On en ressort rassuré : le volcan est aujourd’hui sous haute surveillance et la population réunionnaise hors de danger même si des évacuations sont toujours possibles lors de coulées de lave importantes.


Raison N°6 de visiter l’île de La Réunion
le lever du soleil depuis le Piton des Neiges

île de la reunion coucher soleil

L’ascension du Piton des Neiges avant le lever du soleil est une expérience unique que je partage dans l’article : randonnée sur l’île de la Réunion : récit de mon 1er trek !
Munis de lampes frontales, il faut suivre les traces blanches peintes au sol pour atteindre le sommet, en file indienne avec les autres randonneurs matinaux (départ à 6h du matin depuis la Caverne Dufour située à 2600m d’altitude). L’attente au sommet (3070 m) est glaciale mais le lever du soleil sur l’île est un must à ne pas rater.


Raison N°7 de visiter l’île de La Réunion
Un climat tropical sec et frais

L’île bénéficie toute l’année d’un très bel ensoleillement, à l’exception de la côte est exposée aux alizés et plus pluvieuse. Sous les tropiques, l’année ne se divise pas en hiver et été mais davantage en 2 grandes périodes : la saison chaude et humide, de novembre à avril, et la saison plus sèche et plus fraîche (25°C tout de même sur la côte), de mai à octobre. La température de l’eau, quant à elle, varie de 20 à 25° tout au long de l’année.
Attention néanmoins dès que l’on monte en altitude, la température peut chuter jusqu’à 0°C, et on a déjà vu de la neige sur le Piton des Neiges, bien que cela reste exceptionnel.


Raison N°8 de visiter l’île de La Réunion
Une île multi-activités

Lagon

Parapente, plongée, canyoning, VTT, randonnée, escalade, voile, parachutisme, ULM, pêche, surf, kitesurf, paddle, jetski… et j’en oublie certainement !
L’île de La Réunion est un paradis pour les amateurs d’activités plein air, une immense aire de jeux à ciel ouvert, où chacun trouve à coup sûr l’activité qui lui convient.


Raison N°9 de visiter l’île de La Réunion
Une cuisine exotique

La cuisine créole est le résultat d’un mélange d’influences de cuisines malgache, française, indienne, africaine et chinoise, amenées dans l’île par les immigrants successifs. Elle est variée et le plus souvent épicée.
Les caris, le rougail et les civets sont les plats les plus répandus. Personnellement, j’ai une préférence pour les desserts : les mangues, ananas, litchis et longanis sont succulents et on y déguste des friandises aux noms exotiques tel que gâteau patate, bonbon la rourote ou colle pistache…


Raison N°10 de visiter l’île de La Réunion
Son rhum !

Blanc, traditionnel, agricole, ambré ou vieux, un séjour sur l’île de La Réunion ne sera pas complet sans une dégustation du rhum de La Réunion, institution culturelle de l’île.
Il peut également se boire sous forme de cocktails tesl que punchs ou rhums arrangés, ces derniers ayant ma préférence. Composé principalement d’écorces, d’épices et/ou de fruits macérés dans le rhum et complété d’un peu de sirop de canne, il se décline sous de nombreuses variantes : ananas, vanille, fruit de la passion, banane, cannelle… chacun trouvera à coup sûr sa recette et la testera au retour pour faire durer le voyage.


Découvrir l’Île de La Réunion
Conseils Pratiques

Le conseil !
Soyez matinal, surtout si vous partez en montagne. Les nuages envahissent presque quotidiennement les reliefs à la mi-journée.

Comment s’y rendre ?
Plusieurs compagnies aériennes desservent l’aéroport de Saint-Denis en vol direct depuis Paris. La durée du vol est de 11h et le décalage horaire de 3h en hiver, 2h en été.
Retrouvez dans ce lien quelques conseils ainsi que les horaires de vol pour la Réunion avec Air Caraïbes.

Quand y aller ?
de mai à octobre pour éviter les cyclones de passage sur l’île entre décembre et mars.

Hébergement
• à partir de 40 € par nuit en chambre double dans les gîtes d’étape et chambres d’hôtes,
• à partir de 20 € par nuit et par personne en auberge de jeunesse et refuge,
• à partir de 15 € par nuit pour un emplacement camping.

Transport
Le moyen de transport le plus économique sur l’île est le bus, qui relie toutes les villes et les principaux départs de randonnée. Mieux vaut être patient car les horaires ne sont pas toujours respectés ni affichés.
La location de voiture est une bonne alternative pour découvrir les sites les plus isolés, mais ne l’abandonnez pas plusieurs jours à un départ de sentiers. Les tarifs sont généralement un peu moins élevés qu’en métropole.

Conseils pour les randonneurs à retrouver dans l’article
randonnée sur l’île de la Réunion : récit de mon 1er trek !
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A propos de l'auteur  ⁄ celine

Auteur et rédactrice du blog de voyages nature Globetrekkeuse, je parcours les sentiers du monde et partage mon expérience avec tous les amoureux de nature. Rejoignez-moi sur mon profil Facebook

5 Commentaires

  • Répondre
    26 décembre 2017

    J’adore vos photos. Elles donnent vraiment envie de visiter La Réunion.

  • Répondre
    5 avril 2018

    Allez faire un trek sur la Réunion est un de mes grands rêves…
    Je garde précieusement ton article pour mes futures organisations réunionnaises ! *-*

    Quand tu conseilles mai à octobre… les mois d’hiver austral (juillet-aout-septembre) ne sont pas un peu frais?
    J’ai été sur l’île Maurice en septembre et je me souviens m’être bien accrochée à ma polaire certains jours 😀

  • Répondre
    13 mai 2018

    Encore de quoi me donner tout plein d’envies! Je découvre tous tes articles avec grand plaisir et rajoute encore à ma longue liste de lieux à découvrir et de activités à faire autour du monde! Merci pour tous ces beaux aperçus!

    Belles randos!
    Jul’
    Les Petits Pas de Juls Articles récents…Getting Greener: Zero Waste ToiletriesMy Profile

    • Répondre
      celine Auteur
      13 mai 2018

      Merci pour ton message. Je suis ravie d’avoir allonger ta liste 😉 et j’espère que le Mont-Blanc ne te résistera pas encore trop longtemps !
      Je prie pour que le soleil soit de la partie pour ma tentative fin Juin…

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