Luxeuil-les-Bains : activités nature avec enfants aux portes des Vosges

Luxeuil-les-Bains est l’une des premières contrées que nous avons découvertes avec mini-voyageur lors de notre Tour de France en van aménagé.
La destination étant encore mal connue pour son côté nature et les thermes n’étant pas accessibles aux enfants en bas âge, nous ne savions pas vraiment à quoi nous attendre… c’est d’ailleurs l’une des raisons pour laquelle j’avais décidé d’intégrer cette région à notre découverte de la France malgré les avis mitigés des amis lorrains ! Eh oui, nous, on aime les surprises, surtout quand elles sont bonnes 😉 .

luxeuil-les-bains enfant parc

Les Vosges ne sont qu’une étape d’un Tour de France réalisé en van avec mon fils de 2 ans
Retrouvez tous les articles associés sur la page de présentation de cette aventure..


Escapade à Luxeuil-les-Bains, en bref !

Durée du séjour : 3 jours
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Localisation : Département de la Haute-Saône (Franche-Comté), aux portes du Parc Naturel Régional des Ballons des Vosges.
Lieux visités : Ville de Luxeuil-les-Bains, ferme GAEC de Menigoz (dégustation de fromages), promenade à vélo autour de Luxeuil, parc animalier de Fougerolles, ferme GAEC Aubry (dégustation de glaces artisanales), parc à l’anglaise de la Cude.
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Hébergements : 2 nuits en cabane aux Chalets du Lac + 1 nuit en chambre d’hôte chez Katia & Christian (voir conseils pratiques en fin d’article).
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🙂 Activités préférées :
• de mini-voyageur (2 ans) : approcher les animaux en tout genre (vaches, chamois, daims,…), marcher sur le sentier pieds nus de La Cude, manger des glaces.
• de maman :
Parc animalier de Fougerolles et Parc à l’anglaise de la Cude.
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Ce que nous avons moins aimé : la promenade à vélo (terrain un peu trop vallonné avec un mini-voyageur de 10 kg dans le dos et sans assistance électrique !).

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Luxeuil-les-Bains avec enfants
3 activités nature testées et approuvées

Parce que ce sont les activités nature que nous avons le plus appréciées au cours de notre séjour, je partage ici nos 3 coups de cœur, 3 activités que je conseille sans hésiter à toutes les familles « outdoor » qui viendront visiter Luxeuil-les-Bains.
Bien-sûr, avec des enfants plus grands (à partir de 12 ans), on n’oubliera pas d’ajouter au programme une séance bien-être à l’espace détente des Thermes (piscine aqualudique, hammam, jacuzzi, soins…).


Luxeuil-les-Bains avec enfants – Activité nature N°1
Parc animalier de Fougerolles Saint-Valbert

Les animaux étant toujours sources d’émerveillement pour un jeune enfant, j’avais prévu plusieurs visites de parcs zoologiques et d’aquariums au cours de mon Tour de France.

Le parc animalier de Fougerolles se dénote des autres par sa discrétion (avouez que vous n’en avez jamais entendu parler) et par sa gestion, bien différente de celle d’un zoo. Le parc de 60 hectares est avant tout un environnement forestier géré par l’ONF, où il est agréable de se promener.  Les hêtres et chênes prédominent alors que la grande diversité de mousses et lichens confirment la bonne qualité de l’air. Les oiseaux sont nombreux et avec un peu d’attention, on peut même apercevoir la sitelle torchepot, surnommée le spiderman de la forêt.
Des animaux ont été introduits dans le parc, en totale liberté, au moment de son ouverture au public (1982) mais face à la déception des visiteurs qui peinaient à les trouver, de grands enclos ont été construits, permettant aux animaux de préserver une semi-liberté tout en ayant la possibilité de jouer les stars 😉 !

luxeuil-les-bains parc fougerolles

Bénéficiant d’une visite privée avec les gardes forestiers, nous avons la possibilité d’approcher les animaux au plus près et d’entrer dans les enclos pour leur nourrissage. Les différentes espèces se prêtent, il est vrai, plus ou moins bien au jeu. Alors que les cerfs et les daims nous saluent lorsque nous leur apportons graines et pommes, le petit faon, lui, préfère s’échapper de l’enclos et jouer à cache-cache. Nous ne serons pas trop de 3 pour lui faire regagner son logis, sous les yeux impressionnés mais amusés de mini-voyageur.
Le moins farouche semble être le jeune chamois Willy que j’approche facilement. Mais étrangement, il se méfie de mon fils. Traumatisme passé ou peur des mouvements un peu vifs de l’enfant… en tout cas, il ne se laissera pas caresser par le petit intrus !

luxeuil-les-bains enfant fougerolles

La promenade se fait sur un sentier balisé de 2,6 km reliant chacune des 2 entrées du parc (5,2 km en aller-retour), et au bord duquel on découvre des cerfs (élaphe et sika), des lamas, des chamois, des mouflons corses, des bouquetins ou encore des daims. Tendez l’oreille et armez-vous de patience : une biche en liberté vient également de temps en temps saluer le passant.
Quelques panneaux pédagogiques rythment la visite mais pour en profiter pleinement, le mieux est de se procurer le livret « ecobalade » constitué de 20 fiches illustrées, qui permet d’identifier les plantes grâce à la forme de leurs feuilles ou encore de reconnaitre le chant des oiseaux…

Info : Durée ≈ 3h – Ouvert de 14h à 19h le week-end et jours fériés en mai/juin, tous les jours en juillet/août – Prix : 2€, 1€ si < 12 ans – Livret ecobalade en vente dans le parc ou à l’OT de Luxeuil-les-Bains (5€), également téléchargeable sur l’application « ecobalade » – Espace pique-nique à l’entrée du parc.


Luxeuil-les-Bains avec enfants – Activité N°2
Parc à l’Anglaise de La Cude

Voici un autre endroit discret qui mériterait d’être davantage mis en lumière !
A moins que ce ne soit ça le secret de ce territoire autour de Luxeuil-les-Bains : des coins de nature préservés et réservés à quelques visiteurs curieux. Car c’est certain, la magie de ce lieu tient aussi au fait qu’il ne subit pas l’affluence des touristes.

luxeuil-les-bains parc anglaise cude

Nous sommes chaleureusement reçus par Chantal et Denise, qui se font les porte-paroles de François, créateur génial et passionné de cet arboretum abritant plus de 600 essences provenant des 4 coins du Monde. Et il en a fallu du génie et de la patience pour transformer un terrain dédié depuis le 19ème siècle à la culture de pommiers en un « musée à arbres » parfaitement ordonné.
Dans les années 80, les hivers rigoureux détruisent les pommiers qui sont alors remplacés par des pins Douglas, eux-mêmes incapables de s’acclimater au sol calcaire du massif. François plante en 1995 un premier Sophora du Japon puis un Malus floribuanda (pommier à fleurs)… l’arboretum de la Cude est né !

Ce qui impressionne en premier lieu en arpentant les sentiers du parc est l’ordonnancement quasi parfait des arbres et arbustes. Rien ne semble ici fait au hasard malgré le grand nombre et la diversité des espèces, semblant s’adapter à merveille à l’environnement des Vosges du Sud. Mes faibles connaissances en dendrologie ne me permettent malheureusement pas d’apprécier les plantes que nous croisons à leur juste valeur, mais peu importe leur nom (Taxus Baccata, Wisteria, Carpinus, Ostrya Japonica…), nous profitons de leur beauté et de leur énergie bienfaitrice, et c’est déjà beaucoup.

luxeuil-les-bains parc cude

luxeuil-les-bains parc cude enfant

Le sentier de 2 km de long est parsemé de petits clins d’œils humoristiques que mini-voyageur ne manque pas de relever : des chaussures de randonneurs abandonnées sur un tronc, un téléphone égaré, Blanche-Neige et ses 7 nains ou encore un dragon végétal…
Et il est encore loin de ses surprises puisqu’un sentier pieds nus de 800 mètres a également été aménagé. En nous invitant à marcher sur diverses essences et matières telles que des écorces, des graviers, des pierres, des sciures, des bouchons, de la boue… il agit en véritable simulateur de sens. On adore !

Info : Ouvert toute l’année – visite uniquement sur rendez-vous : 06.85.09.81.25 – Durée ≈ 3 heures – Prix : 6€, gratuit si < 12 ans – Site internet du parc de la Cude


Luxeuil-les-Bains avec enfants – Activité nature N°3
Rendez-vous à la ferme

Avez-vous déjà tester les visites à la ferme ?
C’est une expérience simple mais qui permet souvent de faire de belles rencontres et de déguster de bons produits. Ce fut bel et bien le cas lors de notre séjour à Luxeuil-les-Bains, avec la visite de la ferme GAEC Menigoz spécialisée dans la production de munster fermier et de cabersson, ainsi que de la ferme GAEC Aubry, spécialisée dans la production de glaces artisanales.

luxeuil-les-bains famille ferme

A la ferme GAEC Menigoz, Stéphane, jeune agriculteur dynamique et bienveillant nous accueille. De l’étable à la salle de dégustation, nous allons découvrir toute la chaîne de fabrication de son munster fermier AOC et de son cabersson (le « camembert » de Saint-Bresson 😉 ).
Si mini-voyageur se passionne pour les veaux et les vaches, je suis pour ma part impressionnée par la méthode de traite, presque totalement automatisée. Ici, pas de fermier assis sur un tabouret avec un seau pour recueillir le lait, c’est un robot de traite installé directement dans l’étable qui se charge du travail. Les vaches décident elles-mêmes du moment où elles souhaitent y pénétrer (entre 2 et 3 fois par jour) pour soulager leur mamelle remplie de lait, et profiter au passage d’une ration de granulés !

Un robot de traite, comment ça marche ?
Une fois la vache à l’intérieur de la machine, le robot l’identifie grâce à un collier électronique puis détecte l’emplacement de son pis à l’aide d’une caméra. Celui-ci est débarrassé de ses saletés avant d’être scanné par un laser qui détermine l’emplacement exact des mamelles, au millimètre près. Les gobelets trayeurs s’emboitent alors sur les mamelles et la traite démarre… L’éleveur, lui, observe les bêtes et analyse les données fournies par le robot afin de le régler en fonction des spécificités de chaque animal.
Si le bruit et l’aspect du robot peuvent paraître quelque peu barbare, Stéphane nous assure que le système est bénéfique aussi bien pour le fermier que pour les vaches. Lui est plus disponible et attentif à ses bêtes qui sont ainsi mieux suivies…

La qualité du lait est également contrôlée en continu par ordinateur, avant d’être transformé en fromage. Petit détail technique : pour prétendre à son appellation, le munster doit être affiné en cave au moins 14 jours, certains (les plus forts) pouvant même y séjourner jusqu’à 21 jours.
La dégustation finira de nous convaincre et je repars avec un spécimen de chaque fromage, emballé sous vide, certaine de leur succès auprès des amis qui m’attendent à Gérardmer, plus au Nord dans les Vosges, la prochaine étape de notre Tour de France.

luxeuil-les-bains munster cabersson

La spécificité de la ferme GAEC Aubry est tout autre et, avouons-le, un peu osée sur un territoire renommé pour ses fromages et où la météo peut être capricieuse… Patricia s’est pourtant bel et bien lancée dans la production de glaces artisanales !
L’idée était d’utiliser le lait produit à la ferme pour créer un produit original et pouvoir se démarquer des autres, tout en s’appuyant sur un concept reconnu, celui de diversification agricole « Glace de la Ferme », utilisé par plus de 200 fermes en France. Tous utilisent le même matériel et les mêmes recettes confectionnées en laboratoire par des experts, garantissant ainsi une glace unique de haute qualité, prisée des restaurateurs et des particuliers.
De nouveaux parfums voient régulièrement le jour, à la demande des agriculteurs et restaurateurs, tels que tomate/basilic ou fraise/romarin… A Fougerolles, capitale française de la cerise, on craque forcément pour la glace Plombières, crème glacée à base d’œufs et fruits confits macérés dans le kirsch, et pas n’importe quel kirsch puisqu’il est ici labellisé AOC !

luxeuil-les-bains fougerolles glace


Luxeuil-les-Bains avec enfants
Conseils Pratiques

Le Conseil !
Même si on se laisse facilement séduire par Luxeuil-les-Bains et ses thermes, les Vosges ne sont pas loin et la nature environnante surprenante… n’hésitez pas sortir de l’eau et à vous écarter de la ville.
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Quand ? de Mai à Septembre (avril pour voir les cerisiers en fleurs).

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Comment s’y rendre ?
en voiture : Luxeuil-les-Bains est à 4h de Lyon et 4h30 de Paris,
en train : la gare de Luxeuil-les-Bains est à 4h30 de Lyon (via Besançon et Vesoul) et 3h30 de Paris (via Épinal).

Hébergements :
Pour ceux qui recherchent le calme et la proximité avec la nature, direction la cabane perchée sur le domaine des Chalets du Lac – 6, grande rue à Passavant La Rochère (30 min de Luxeuil) – à partir de 40€ la nuit.
Description complète dans mon article : Hébergement insolite, les coups de cœur de notre Tour de France.

luxeuil-les-bains cabane enfant

• Pour ceux qui recherchent aussi le calme mais en chambres d’hôtes, direction Chez Katia et Christian.
L’accueil y est excellent, les chambres spacieuses et confortables, et les espaces communs agréables à vivre (cuisine équipée, baby-foot, pièce de détente) . Cerise sur le gâteau : il est possible de partager le repas de nos hôtes dans un grill finlandais, une expérience super conviviale, surtout avec Katia et Christian, vainqueurs de l’émission « Bienvenue chez nous » !

Autres sites d’intérêt à Luxeuil-les-Bains : Thermes, casino, musée de la Tour des Échevins, musée du Combattant de la Haute-Saône, marché de nuit, écomusée du Pays de la cerise…
Plus d’informations sur www.luxeuil-vosges-sud.


Merci à l’OT de Luxeuil-les-Bains pour nous avoir permis de découvrir ses petits trésors naturels bien gardés,
et à tous ceux que nous avons rencontrés pour leur accueil au top !


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A propos de l'auteur  ⁄ celine

Auteur et rédactrice du blog de voyages nature Globetrekkeuse, je parcours les sentiers du monde et partage mon expérience avec tous les amoureux de nature. Rejoignez-moi sur mon profil Facebook

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