Séjour insolite en France, notre coup de cœur pour la Dombes !

Je partage dans cet article une expérience de séjour insolite en France, en région Auvergne-Rhône-Alpes.
Le Domaine de la Dombes est l’un de ces endroits d’exception, au cœur de la nature, qui surprend, enchante et surtout rassure sur la capacité de certains hébergeurs à mettre en valeur un site naturel tout en le préservant. Nul besoin de partir à l’autre bout du monde pour trouver un hébergement insolite loin de toute agitation humaine : ce petit coin de paradis-là se situe dans l’Ain, à quelques kilomètres de Lyon.

Notre séjour insolite dans la Dombes, en bref !

sejour insolite dombes cabane flottante

Type de séjour : étape de 2 jours au cours d’un road trip en France,
Période : fin avril,
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Hébergement :
cabane flottante « Prestige », l’une des 30 cabanes insolites proposées sur le Domaine de la Dombes,
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On a aimé :
l’environnement naturel, le charme de notre cabane, l’espace, le calme, la diversité et l’originalité des hébergements, le concept éco-responsable, le panier repas livré à la cabane,
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Mini-voyageur a adoré : la barque à disposition et l’exploration des cabanes du Domaine.
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Le conseil ! se lever à l’aube pour profiter du réveil de la nature et découvrir le site dès les premières lueurs.

Séjour insolite en France
la Dombes,
région aux mille étangs

La Dombes, située à moins de 50 kilomètres au Nord-Est de Lyon, est l’un des pays du département de l’Ain.
Ce grand plateau d’origine morainique se caractérise par la multitude d’étangs qu’il abrite (plus de mille) et par sa richesse ornithologique. Plus de 130 espèces d’oiseaux nicheurs y ont élu domicile, ce qui la classe en zone importante pour la conservation des oiseaux (ZICO).
Ce patrimoine naturel n’aurait en réalité pas été tel qu’il est sans la main de l’homme. Ces étangs ont en effet été creusés, dès le XIIIème siècle, pour permettre la culture et la pisciculture. La Dombes abrite désormais près de 18% de la surface nationale des étangs exploités et est devenue la première région productrice de poissons d’étangs en France, carpes et brochets en tête.

Ce savoir-faire piscicole n’est pas le seul intérêt de la Dombes. Elle présente également un intérêt esthétique et touristique pour tous les amoureux de nature, tout en contribuant à la conservation de la biodiversité.
Préserver un écosystème fragile tout en développant l’activité touristique, tel est l’enjeu de la région. Le Domaine de la Dombes nous a semblé relever ce défi avec brio !

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Séjour insolite en France
Le Domaine de la Dombes

A bord de notre cabane flottante…

Le Domaine de la Dombes se situe au bord de l’étang du Moulin sur la commune de Saint-Paul-de-Varax, un peu excentré du centre mais facile d’accès grâce à un fléchage dédié depuis le village. Ce qui frappe en entrant sur le Domaine, c’est sa taille (plus de 30 hectares) et son environnement préservé entre étang et forêt, abritant de-ci de-là quelques cabanes flottantes ou perchées. L’espace naturel dédié à chaque hébergement est incontestablement l’un des points forts du domaine, bien loin de certains campings entassant roulottes et yourtes pour tenter de proposer aux clients un séjour insolite !

Notre cabane, la cabane flottante « Prestige », n’est pas la plus isolée du site (je vous la présenterai un peu plus tard…) mais la plus spacieuse. Et oui, nous aussi de temps en temps, nous apprécions le confort s’il est mis à disposition de façon raisonnée 😉 . C’est l’une des rares cabanes qui disposent de l’électricité même si en toute honnêteté, nous aurions très bien pu nous en passer.

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Les voitures n’ont pas accès au Domaine et c’est donc à pieds que l’on accède à l’étang, puis à notre cabane flottante par l’intermédiaire d’un long ponton (certaines cabanes sont uniquement accessibles en barque) permettant de s’éloigner de la berge et se retrouver au milieu de l’eau. Une barque est mise à disposition pour poursuivre l’exploration de l’étang et faire connaissance avec nos voisins flottants ou perchés. Mini-voyageur est immédiatement prêt à embarquer mais doit faire preuve de patience… je suis sous le charme de la cabane et souhaite l’observer dans tous ses recoins. Si je devais un jour me sédentariser, j’opterai très certainement pour une petite maison en bois au cœur de la nature et cette cabane au design simple, élégant et parfaitement réussi est une mine d’inspiration !

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Elle est composée d’une grande pièce pouvant accueillir jusque 6 personnes, de toilette sèche, et d’une terrasse panoramique surplombant l’étang. Pour plus de confort, elle est également équipée d’un frigo et d’un radiateur d’appoint que nous n’utiliserons pas. A l’inverse de certaines autres cabanes, plus petites, semblant voguer au gré des courants, celle-ci est parfaitement stable sur l’eau, et sécurisée pour les enfants grâce à des filets positionnés tout autour de la cabane.
La cabane Prestige n’est pas raccordée au réseau d’eau. Pour la douche et la vaisselle, nous avons accès aux sanitaires communs situés à une centaine de mètres, et pour boire, nous avons apporté des bouteilles d’eau. Pour mini-voyageur et moi, c’est le paradis : un lit douillet dans une cabane chaleureuse en pleine nature suffit à nous combler.

A la découverte du Domaine de la Dombes

Puisque nous vivons désormais sur l’eau, c’est en barque que nous partons dans un premier temps explorer le Domaine de la Dombes. Nous observons quelques oies, canards, hérons et aigrettes avant de se concentrer sur une toute autre curiosité : les cabanes de nos voisins ! Impossible de résister, elles sont toutes originales et pour la plupart cachées par la nature, invitant à une chasse aux trésors insolite sur et autour de l’étang.

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Bien-sûr, nous ne nous approchons que des cabanes inhabitées, bien conscients du trésor que sont venus chercher ici les campeurs : la tranquillité. Mini-voyageur accoste dès qu’il le peut avec une excitation contagieuse, qui nous replonge tous en enfance avec bonheur.

Des cabanes, flottantes ou perchées, il y en a pour tous les goûts, romantiques, aventuriers, pêcheurs, contemplatifs… en couple, entre amis ou en famille. J’avoue avoir un faible pour les cabanes perchées en haut des arbres, et je reviendrai avec plaisir tester l’une d’entre elles.
La plus romantique, le Lov’nid, réservée aux adultes non sujets au vertige, est une petite boule suspendue en bois équipée d’un toit vitré pour profiter des étoiles.

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La plus haute, la Grenouille, est également la plus isolée du Domaine, à l’extrémité sud de l’étang. Elle ravira ceux qui souhaitent se retrouver seuls au contact de la nature, même si dans la nuit… personne ne les entendra crier 😉 .

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Pour ceux qui préfèrent flotter, le choix est large, en fonction de la taille et du confort souhaité, de la simple cabane Flo’tente, ancrée comme un bateau au milieu de l’étang à la cabane plus confortable doté d’un ponton et de l’électricité.

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Enfin, pour ceux qui ne souhaitent ni flotter ni se prendre pour un oiseau, il existe aussi des hébergements perchés ou non à proximité d’animaux plus terrestres tels que marcassins, rennes ou cerfs… Petit rappel néanmoins pour ceux qui opteront pour la luxueuse cabane des sangliers, ce sont des animaux nocturnes. Mieux vaut donc prévoir les bouchons d’oreilles au cas où leur grognement deviendrait lassant vers 3h du matin !

Séjour insolite en pleine nature

L’opportunité de vivre et dormir au plus près de la nature, c’est bien là le véritable cadeau qu’offre le Domaine de la Dombes. On s’endort avec le chant des oiseaux, on se réveille avec les castors, on se laisse bercer par les clapotis de l’eau et enchanter par les paysages évoluant au fil de la journée. On profite de l’environnement en barque ou à pieds, dès le petit matin et jusqu’à la tombée de la nuit.

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La nature y est si présente que l’on se sent parfois coupable de s’être invité. Comment en effet ne pas être mal à l’aise face à cette bergeronnette grise apeurée tentant d’atteindre son nid rempli d’œufs confectionné devant la porte de notre cabane, probablement lorsque celle-ci était désertée ?
Le Tour du lac offre une jolie promenade d’environ une heure que je vous conseille d’effectuer à l’aube pour profiter du réveil de la nature. C’est le meilleur moment pour observer les castors…
Rectification apportée par Camille, propriétaire du Domaine : malgré la ressemblance, ces animaux ne sont pas des castors mais des ragondins. Leur seule différence est une queue fine et longue et non plate. Un rongeur herbivore totalement inoffensif mais un peu mal aimé des pisciculteurs donc considéré comme nuisible car il affaiblit les digues des étangs en creusant des galeries.

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Les petits plus du Domaine de la Dombes

Une cabane insolite, une barque, un étang et des espaces boisés… tous les ingrédients sont ici réunis pour nous enchanter. Mais le Domaine de la Dombes propose quelques petits plus très appréciables, notamment pour ceux qui prolongeraient le séjour, tels que des aires de jeux pour les enfants, un parc animalier et un bassin naturel pour se baigner durant l’été.
Cerise sur le gâteau, le petit-déjeuner est compris et livré chaque matin à la porte de la cabane. Nous avons tant apprécié le concept et la dégustation au calme sur notre terrasse panoramique que nous avons également commandé le diner en panier-repas. Verdict unanime : les plats et desserts sont délicieux. Dommage néanmoins que les
verres, couverts et serviettes soient jetables.

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Le Domaine de la Dombes propose également des activités ludiques payantes tels que la pêche en no-kill, le mini golf, l’accrobranche, la location de vélo ou de rosalie ou encore un spa équipé d’un jacuzzi et d’un sauna.
Et à quelques kilomètres, plusieurs sites valent le détour tel que le Parc des Oiseaux regroupant plus de 3000 oiseaux du monde entier, la cité médiévale de Pérouges ou encore le monastère de Brou.

Ce séjour insolite de 2 jours dans la Dombes fut bien trop court et nous envisageons déjà d’y revenir pour poursuivre la découverte de la région. Nous opterons probablement pour une nuit dans une cabane perchée à la cime des arbres, à moins que nous ne décidions de loger dans notre van aménagé, le Domaine de la Dombes proposant également 40 emplacements en camping.
Un petit coin de paradis et un séjour insolite pour tous… je vous le certifie !

Domaine de la Dombes
• Étang du Moulin, Chemin de Verfey – 01240 Saint-Paul-en-Varax,
• Ouvert de mars à novembre,
• Prix en hébergement insolite : à partir de 80€ la nuit avec petit-déjeuner,
• Prix en camping : à partir de 20€ la nuit en van avec option électricité,
• Panier repas pour 2 : 45 €, panier apéro : 10 €,
• Ne pas oublier : lampe de poche, téléphone chargé, bouteille d’eau et serviette de toilette,
• Pour plus d’informations : site internet du Domaine de la Dombes.

A retrouver également sur le blog
Hébergement insolite, les coups de cœur de notre Tour de France

A propos de l'auteur  ⁄ celine

Auteur du blog Globetrekkeuse, 100% nature, je parcours les sentiers du monde, à pieds, à vélo ou en van aménagé, et partage mon expérience avec tous les amoureux de nature. Rejoignez-moi sur mon profil Facebook.

1 commentaire

  • Répondre
    3 juillet 2019

    Le domaine de la Dombes endroit magnifique, atypique et magique.
    Nous avons découvert ce domaine dans le cadre d’une nuit dans une cabane perchée. C’est vraiment sympa, une belle piscine naturelle façon plage, l’étang avec les cabane flottante…
    Une très belle expérience.
    Nouveau séjour prévu en Août.
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